De Via Aurelia

De Via Aurelia, die tot Pisa liep en die daar de Via Aemilia Scaura vervoegde die van Pisa naar Genoa liep, voerde de Romeinse troepen via Genua naar Gallia Narbonensis en Hispania. De weg werd in eerste instantie aangelegd door Aurelius Cotta in de 2de helft van de 3de eeuw v.C. Van daar ook de naam Via Aurelia. Van de Ligurische kust tot Fréjus (Var) wordt ze ook de Via Julia Augusta genoemd omdat dit stuk door keizer Augustus werd aangelegd. De samengetelde lengte van de Via Aurelia, de Via Aemilia Scaura en de Via Julia Augusta, die ook gezamenlijk bekend stonden onder de naam via Aurelia, was toen 962 km (Rome-Arles).

Eén van de mooiste stukken van deze oude Romeinse weg zijn de Alyscamps bij Arles, de verblijfplaats van de gelukzaligen. Net als elders in de Romeinse wereld vonden ook in de stad Arles de doden hun laatste rustplaats langs uitvalswegen buiten de stad. Rijke Romeinen lieten daar stenen grafkisten neerzetten of mooie monumenten oprichten. Een groot aantal monumenten en sarcofagen staat nog steeds langs deze verder met bomen omzoomde weg. De mooiste grafkisten zijn gelukkig overgebracht naar het Musée de l'Arles Antique. Aan het eind van de weg, bij een splitsing situeert zich het vroegchristelijke grafveld. In de laat-Romeinse en vroegchristelijke tijd werden hier ook een aantal martelaars begraven. Eén van hen was de heilige Genesius, die in 303 n.C. werd onthoofd omdat hij weigerde christenen te vervolgen. Daar staat ook de romaanse kerk van de heilige Honoratus. De kerk werd nooit voltooid. Deze weg werd vanaf de 11de eeuw deel van de pelgrimsroutes naar Santiago de Compostella en naar Rome.  

 

Foto: de Via Aurelia, Alyscamps, Arles (RN)

Portfolio

Alyscamps, Arles (2005)

Alyscamps, Arles (2005)

De Romaanse kerk van Sint-Honoratus op de Alyscamps, Arles (2005)

De christelijke necropolis op Alyscamps, Arles (2005)